Im Gespräch mit Hans Ulrich Obrist, Simon Castets & Missla Libsekal

89PLUS in Südafrika

Im Gespräch mit Hans Ulrich Obrist, Simon Castets & Missla Libsekal über ihr Projekt 89plus.

Haroon Gunn-Salie. One day my kittens will return, 2012. Courtesy the artist.

By Houghton Kinsman
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„Wessen Stimmen repräsentieren die Hälfte der Weltbevölkerung?“, fragt Kulturjournalistin Missla Libsekal in der Interviewreihe 89PLUS von Another Africa. „Derjenigen, die 1989 und später geboren wurden.“ Ihre Aussage, die einen Teil der Einführung in die Interview-Serie des webbasierten Magazins ausmacht, ist eine angemessene Erinnerung an die folgenschwere Bedeutung dessen, was sie als „digital natives“ der ganzen Welt bezeichnet. Es bestärkt letztlich einen der wichtigsten Gründe für das Interesse des 89PLUS-Programm an dieser Generation, und derer, die noch kommen werden.

89PLUS ist ein langfristiges internationales Multi-Plattform-Forschungsprojekt, das von Simon Castets und Hans Ulrich Obrist mitbegründet wurde. Mit der Jahreszahl 1989 und seinen paradigmenverschiebenden Ereignissen – besonders dem Fall der Berliner Mauer und der Einführung des Internet – als Ausgangspunkt erforscht das Projekt die „Beziehung zwischen diesen weltverändernden Ereignisse und kreativer Produktion insgesamt,“ so Libsekal. Es ist eine Plattform entstanden, „um die Arbeiten einiger der inspirierendsten Protagonisten dieser Generation vorzustellen“.

Meilensteine dieses Projektes umfassen die Eröffnung des 89PLUS Marathon in der Serpentine Sackler Gallery in London und eine Ausstellung mit dem Titel „89PLUS / Poesie wird von allen gemacht werden!“ an der LUMA Stiftung in Zürich. Weiterhin Darüber hinaus wird das Projekt eine fortlaufende Residency im Google-Institut in Paris präsentieren. Und es war ihre Anregung, das Projekt auf der Design Indaba Kapstadt 2014 zu präsentieren, die 89PLUS nach Afrika gebracht.

Hier waren Obrist und Castets in der Lage, gemeinsam mit Another Africa an einer ersten Fortsetzungsfolge des 89PLUS Aufenthalts in Afrika zusammenarbeiten. Diese Zusammenarbeit manifestierte sich als eine Podiumsdiskussion mit Obrist, Castets, Libsekal und den südafrikanischen Künstlern Haroon Gunn-Salbei, Jody Brand, Kyla Philander, Bogosi Sekhukhuni und Victoria Wigzell.

Alle diese Künstler nahmen anschließend an einer Reihe von Interviews teil, die von Another Africa veröffentlicht wurden. Die Interviews bieten einen tieferen Einblick in ihre Arbeitsweise, ihre Gedanken über das Aufwachsen mit dem Internet und was es bedeutet, Teil einer Post-Apartheid-Generation in Südafrika zu bilden. Contemporary And konnte mit Obrist, Castets und Libsekal sprechen, um mehr über ihre Zusammenarbeit, die Auswirkungen von 89PLUS und wohin dieses Projekt als nächstes auf dem Kontinent gehen wird, zu erfahren.

Houghton Kinsman (HK): Es ist ein Jahr vergangen seit Ihrer Präsentation auf der Design Indaba. Bitte beschreiben Sie Ihre Gedanken über den Beitrag von 89PLUS an neu entstehenden Arbeitsweisen in Südafrika!

Simon Castets und Hans Ulrich Obrist (SCHUO): Weil 89PLUS so ein langfristig angelegtes Projekt ist, es ist zu früh, um Schlüsse über die 89PLUS Generation als Ganzes zu ziehen. Damit ist gesagt, dass es sicherlich einige sehr kluge individuelle Stimmen aus dieser Generation gibt. Ein Beispiel dafür ist Haroon Gunn-Salbei, der starke Ahnungen auslöst über die transformative Kraft von Kunst, über partizipative Kunst in Randgruppen und die Demokratisierung der Information. Ein weiterer sehr interessanter Künstler ist Bogosi Sekhukhuni, dessen letzte Arbeiten sich mit dem Austausch zwischen unseren virtuellen Erfahrungen und unserem physischen Selbst, und was dies für die Zukunft visuellen und kulturellen Praktiken bedeutetet, beschäftigt.

Haroon Gunn-Salie. No mans land, 2013.

Haroon Gunn-Salie. No mans land, 2013. Courtesy of the artist

Missla Libsekal (ML): Wie Simon und Hans Ulrich schon gesagt haben, ist es noch zu früh, die Muster sind undurchsichtig. Was mir auf einer anekdotischen Ebene aufgefallen ist, auf der Grundlage meiner Interaktionen mit den fünf Künstlern, war ihr erweitertes Verständnis von öffentlichem Raums und Publikum, die sowohl digitale als auch physische Realitäten einschließen. Bemerkenswert ist, wie und warum sie sich außerhalb des „weißen Kubus“, also der Galerieausstellungsräume engagieren. Ob es Kyla Philander ist, die erwähnt, dass ein wichtiges Instrument, um mit anderen braunen Frauen, jungen Frauen in der Township zu kommunizieren das Medium Twitter war. Oder Jody Brand, die die Funktion und Bedeutung erklärt, ihre Kunstfotografie online zu veröffentlichen und sie somit zugänglicher und geichzeitig demokratischer als in einer Galerie präsentiert, oder Haroon Gunn-Salies Projekt „Zonnebloem Renamed“ (Sonnenblume umbenannt), das von sozialer Ungerechtigkeit und Urbanisierung handelt. Seine eigenmächtige künstlerische Intervention, Straßenschildern wieder ihre früheren Namen des District Six zurückzugeben, eine Erinnerung an die Zwangsumsiedlungen während der Apartheid, deren großer Einfluss bis auf den heutigen Tag nachwirkt. Deshalb teile ich mit Simon und Hans Ulrich den Enthusiasmus darüber, was noch aus dieser Generation kommen wird. Diese fünf Personen spiegeln nicht nur die Möglichkeiten, sondern auch die Realität der Bedeutung von Kunst für das zeitgenössische Leben, ihre Fähigkeit, zu humanisieren und sich mit den harschen Hinterlassenschaften des Trauma zu befassen, mit dem sich Südafrika und der Kontinent insgesamt auseinandersetzen muss.

HK: Die Präsentation auf der Design Indaba war der erste Schritt von 89PLUS auf dem afrikanischen Kontinent. Warum haben Sie sich Südafrika als Ausgangspunkt wählen? Warum nicht Luanda, Lagos oder Casablanca?

SCHUO: 89PLUS ist sicherlich an jedem einzelnen afrikanischen Land interessiert, und in der Tat an allen Ländern der Welt. Südafrika ist ein besonders interessanter Ort, um ein solches Projekt zu starten, weil die 89PLUS Generation hier im Wesentlichen „post-Apartheid“ gewachsen ist und es sehr interessant ist, die Dinge aus ihrer Perspektive zu betrachten. Wir hoffen überall in Afrika im Jahr 2015 und darüber hinaus noch mehr Projekte zu realisieren. Bei 89PLUS handelt es sich um ein langfristiges Projekt, so ist dies nur der Anfang.

Victoria Wigzell. Ruined, Urined, 2012

Victoria Wigzell. Ruined, Urined, 2012. Courtesy of the artist

HK: Die Präsentation war auch eine Gelegenheit für 89PLUS mit Another Africa gemeinsam zu arbeiten. Wie kam diese Zusammenarbeit zustande?

SCHUO: Wir arbeiteten zunächst gemeinsam auf dem 89PLUS-Panel auf der 2014 Entwurf Indaba Konferenz in Kapstadt, zu der wir von Ravi Naidoo eingeladen worden waren, und in der Another Africa eine wichtige Beraterrolle hatte, was die Suche nach und Auswahl von Panelteilnehmern anbetraf. Daraus entwickelte sich dann eine gemeinsame Interviewserie mit den Diskussionsteilnehmern, die auf der Website von Another Africa veröffentlicht wurde.

ML: Fast ein Jahr zuvor, bei einer Tasse Kaffee in New York und einer schnellen Tour durch mehrere Galerien an der Lower East Side mit Simon und Hans Ulrich. Sie sind beide sehr charismatische Personen und ihre Begeisterung für diese junge Generation von Talenten (unter 26 Jahren) war ansteckend. Ich bin immer auf der Suche nach Talenten, über die ich dann schreibe und auf Another Africa vorstelle, und während ich mit zahlreichen Künstlern vertraut war – fiel mir auf, dass viele von ihnen in ihren späten Zwanzigern und älter waren. Das war also eine gute Gelegenheit, unsere Kräfte zu bündeln, um uns auf eine Gruppe zu konzentrieren, die an einem bestimmten Punkt in ihrer Karriere angekommen war, noch wenig sichtbar waren.

HK: Hatten Sie irgendwelche gemeinsamen Ziele, als Sie dieses Projekt begannen?

SCHUO: Unser Ziel war es, gemeinschaftlich unser Wissen und unsere Ressourcen zu bündeln, um eine internationale Plattform für diese Generation bieten, die mehr als die Hälfte der Weltbevölkerung ausmacht, in einigen afrikanischen Ländern bis zu 68%.

ML: Eine der Haltungen hinter 89PLUS ist die Wechselbeziehung zwischen weltverändernden Ereignissen und kreativer Produktion. So, zum Beispiel der globale Übergang in ein digitales Zeitalter. In Südafrika betrug das Durchschnittsalter 25,7 Jahre; die Hälfte der Bürger wurden entweder in der Endphase der Apartheid geboren oder bilden bereits einen Teil der „frei geborenen“ Generation. Unser Ziel war es, einen diskursiven Ansatz zu präsentieren, um zu sehen und zu verstehen, welche Ideen, Anliegen und kreativen Manifestationen von dieser Generation ausgehen, die mit zahlreichen bedeutenden globalen Veränderungen auf lokaler und globaler Ebene gewachsen ist.

Bogosi Sekhukhuni, Dream Diary 1, 2013, video (still). Duration: 01.32. Courtesy of the artist

Bogosi Sekhukhuni, Dream Diary 1, 2013, video (still). Duration: 01.32. Courtesy of the artist

HK: Sehen Sie Beziehungen oder Unterschiede zwischen post-Internet Künstlern, die in Ländern wie China, Amerika oder Europa arbeiten, und diejenigen, die in einem südafrikanischen Kontext tätig sind?

SCHUO: Es ist zu früh, um Schlussfolgerungen über südafrikanische Künstler aus der Generation 89PLUS als Ganzes zu ziehen, im Vergleich zu anderen Nationalitäten. Unsere Vorhersage ist jedoch, dass die extreme und globalisierende Wirkungskraft durch das Internet immer mehr Verbindungen und Beziehungen zulässt, auch wenn lokale Ausprägungen florieren und durch Fremdbestäubung in einem globalen Ausmaß gefördert ermutigt werden.

ML: Ich glaube Bogosi Sekhukhuni drückte es in unserem Interview treffend aus, dass der Ort nicht unbedingt von (künstlerischer) Bedeutung ist, es sei denn, er ist es.

HK: In die Zukunft blickend, wie stellen Sie sich das Wachstum von 89PLUS in den kommenden Jahren vor, besonders in den Ländern in Afrika?

SCHUO: Wir glauben, dass “artist in residence” Stipendien sehr wichtig sind, und wir hoffen, eine Reihe von Residenz-Stipendien in Afrika und im Ausland zu entwickeln, um unschätzbare Möglichkeiten für künstlerischen und kulturellen Austausch für Kreative aus allen Bereichen und aus allen Ländern bieten zu können. Verfolgen Sie auf 89plus.com zukünftige Ankündigungen von Projekten in Afrika.

HK: Hält die Zukunft noch weitere Möglichkeiten der Zusammenarbeit zwischen Another Africa und 89PLUS bereit?

SCHUO: Die Interview-Serie mit den Diskussionsteilnehmern von Design Indaba ist Teil einer fortlaufenden Serie, die wir hoffen, sehr bald wieder aufnehmen zu können. Another Africa und 89PLUS haben ähnliche Philosophien über zeitgenössisches kreatives Schaffen, insbesondere im Hinblick auf die Aufrechterhaltung eines interdisziplinären Ansatzes, so dass wir natürlich hoffen, unsere Zusammenarbeit auch in Zukunft fortsetzen zu können.

ML: Das erinnert an ein Zitat von Søren Kierkegaard, dem dänischen Philosophen:
„O welcher Wein ist so schäumend, welcher so duftend, welcher so berauschend, wie die Möglichkeit!“

Houghton Kinsman ist Kunstpädagoge in Kapstadt und Miami und hat als Assistent des Kurators für Bildung im Museum of Contemporary Art in Miami gearbeitete . Er schreibt regelmäßig für die Zeitschriften Highsnobiety und Art South Africa .

 

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